Los restos de un poderoso ejército persa desaparecido en las arenas del desierto occidental de Egipto hace 2.500 años podrían haber sido finalmente localizados. Podría ser la solución de uno de los mayores misterios de la arqueología, según investigadores italianos.
Dagger
Armas de bronce, una pulsera de plata, un pendiente y cientos de huesos humanos encontrados en el desierto del Sahara han aumentado las esperanzas de encontrar finalmente el ejército perdido del rey persa Cambises II. Se dice que los 50.000 guerreros fuero engullidos por una gran tormenta de arena en el 525 aC.
“Hemos encontrado la primera evidencia arqueológica de una historia contada por el historiador griego Herodoto”, dijo Darío Del Bufalo, un miembro de la expedición de la Universidad de Lecce.
Según Herodoto (484-425 aC), Cambises, hijo de Ciro el Grande, envió 50.000 soldados de Tebas para atacar el Oasis de Siwa y destruir el oráculo del templo de Amón después de que los sacerdotes se negaran a legitimar su soberanía sobre Egipto .
Mass Grave
Después de caminar durante siete días en el desierto, el ejército llegó a un “oasis”, que los historiadores creen que es El se-Kharga. Cuando abandonaron el oasis, nunca se supo más de ellos.
“El viento se levantó desde el sur, fuerte y mortal, trayendo con él grandes remolinos de arena, que cubrieron totalmente a las tropas y las hizo desaparecer por completo”, escribió Herodoto.
Un siglo después de que Heródoto escribiera su relato, Alejandro Magno hizo su peregrinación al oráculo de Amón, y en el 332 aC obtuvo la confirmación del oráculo de que él era el hijo divino de Zeus, el dios griego equivalente a Amón.
La historia del ejército perdido de Cambises, sin embargo, se desvaneció con el paso del tiempo. Al no encontrarse rastros de los desgraciados guerreros, los estudiosos empezaron a pensar que todo se trataba de una historia de fantasía.
Ahora, dos arqueólogos italianos dicen que han encontrado pruebas de que el ejército persa fue de hecho tragado en una tormenta de arena. Los hermanos gemelos Angelo y Alfredo Castiglioni, ya famosos por su descubrimiento hace 20 años de la antigua ciudad egipcia “de oro” Berenice Panchrysos.
Alfredo Castiglioni
Presentado recientemente en el festival de cine arqueológico de Rovereto, el descubrimiento es el resultado de 13 años de investigación y cinco expediciones al desierto.
“Todo comenzó en 1996, durante una expedición que tuvo como objetivo investigar la presencia de meteoritos de hierro, cerca de Bahrin, un pequeño oasis no lejos de Siwa,” dijo Alfredo Castiglioni.
Mientras trabajaba en la zona, los investigadores encontraron una olla medio enterrada y algunos restos humanos. Luego los hermanos descubrieron algo realmente interesante: lo que podría haber sido un refugio natural.
Era una roca de cerca de 35 metros de largo, 1,8 metros de altura y 3 metros de profundidad. Estas formaciones naturales se producen en el desierto, pero esta gran roca era la única en los alrededores.
“Su tamaño y forma la convirtió en el refugio perfecto durante una tormenta de arena”, dijo Castiglioni.
Allí mismo, el detector de metales del geólogo egipcio Aly Barakat, de la Universidad de El Cairo, localizó armas muy antiguas: un puñal de bronce y varias puntas de flecha.
A un cuarto de milla del refugio natural, el equipo de Castiglioni encontró un brazalete de plata, un pendiente y unas pocas esferas que probablemente formaban parte de un collar.
“Un análisis del pendiente, a partir de fotografías, indican que sin duda se remonta al período aqueménida. Tanto el pendiente como las esferas parecen estar hechas de plata. De hecho, una pendiente muy similar, que data del siglo V antes de Cristo, se ha encontrado , en una excavación en Turquía”, dijol Andrea Cagnetti, experto en joyería antigua.
En los años siguientes, los hermanos Castiglioni estudiaron mapas antiguos y llegaron a la conclusión de que el ejército de Cambises no tomó la ruta de caravanas que se cree a través de los Oasis Dakhla y Farafra.
“Desde el siglo XIX, muchos arqueólogos y exploradores han buscado el ejército perdido a lo largo de ese camino. No encontraron nada. Planteamos la hipótesis de un itinerario diferente, viniendo desde el sur. En realidad nos encontramos con que esa ruta ya existía en la 18ª dinastía,” dijo Castiglioni.
Según Castiglioni, desde El Kargha el ejército tomó una ruta al oeste hacia Gilf El Kebir, pasando por el Wadi Abd el Melik, y luego se dirigió al norte hacia Siwa.
“Esta ruta tiene la ventaja de tomar al enemigo por sorpresa. Además, el ejército podía avanzar sin ser molestado. Por el contrario, la otra ruta estaba controlada por los egipcios, teniendo que luchar el ejército en cada oasis,” dijo Castiglioni.
Para probar su hipótesis, los hermanos Castiglioni hicieron estudios geológicos a lo largo de esta ruta alternativa. Encontraron pozos artificiales de agua desecados y cientos de vasijas de agua enterradas en la arena. Las fuentes de agua podrían haber hecho posible esta marcha por el desierto.
Desert well
“La Termoluminiscencia ha datado la cerámica hace 2.500 años, que está en consonancia con el tiempo de Cambises”, dijo Castiglioni.
En su última expedición en 2002, los hermanos Castiglioni regresaron a la ubicación de su descubrimiento inicial. Allí, unos 100 kilómetros (62 millas) al sur de Siwa, mapas antiguos tenían erróneamente situado el templo de Amón.
Los soldados creían que habían llegado a su destino, sin embargo encontraron el khamsin – un fuerte viento de alta temperatura y dirección impredecible que sopla desde el desierto del Sahara hasta Egipto.
“Algunos soldados se resguardaron en el refugio natural, otros se dispersaron en varias direcciones. Algunos podrían haber llegado a la laguna de Sitra, por lo que sobrevivieron”, dijo Castiglioni.
Al final de su expedición, el equipo decidió investigar las historias de los beduinos sobre miles de huesos blancos que han ido surgiendo durante décadas en una zona cercana.
De hecho, encontraron una fosa común con cientos de huesos y cráneos.
“Nos enteramos de que los restos habían sido expuestos por los ladrones de tumbas y que una hermosa espada que se encontró entre los huesos se vendió a unos turistas norteamericanos”, dijo Castiglioni.
Entre los huesos, una serie de puntas de flecha persas y un bocado de caballo, idéntico a uno que aparece en una representación de un caballo persa antiguo.
“En la zona más desolada del desierto, hemos encontrado la ubicación precisa donde ocurrió la tragedia”, dijo Del Bufalo.
El equipo comunicó sus conclusiones al Instituto Geológico egipcio y entregó los objetos recuperados a sus autoridades.
“Nunca recibí respuesta. Estoy seguro de que el ejército perdido está enterrado en algún lugar del área que exploramos, tal vez a menos de cinco metros de profundidad en la arena”.
Mosalam Shaltout, profesor de física solar en el Instituto Nacional de Investigación de Astronomía y Geofísica  Helwan de El Cairo, cree que es muy probable que el ejército tomó una ruta alternativa para alcanzar el oeste de Siwa.
“Creo que fue su mala planificación para abastecerse de agua y comida durante la ruta más larga, y sobre todo por la aparición de tormentas de arenas que duraron varios días”, dijo Shaltout
Piero Pruneti, editor de Archeologia Viva, la revista más importante de arqueología de Italia, también está impresionado por el trabajo del equipo.
“A juzgar por sus documentales, los Castiglioni han hecho un descubrimiento muy prometedor”, dijo  Pruneti. “De hecho, sus expediciones se basan en un estudio cuidadoso del paisaje … una exploración en profundidad de la zona es sin duda necesaria”

Fuente:  news.discovery.com